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シカゴDDW2014に参加 開催前日トラブル発生

 2014年5月3日から5月6日まで、シカゴでアメリカ消化器病週間(DDW2014)が開催される。子供2人とスタッフ1人との4人旅行である。本日オヘア国際空港に朝の8時20分に到着。寒い。最高温度が8度で最低温度が2度。風も強く、10-15m/sぐらいで、5月で日差しは結構強いのに、本当に寒い。東京の真冬並みの寒さである。スウェーデン製のフード付き防寒具ダウンジャケットを持ってきておいて本当によかった。地元の人も五月にしては大変寒く、珍しいと言っていた。シカゴでのDDWは3回目であるが、過去に2回は5月下旬だったせいか、さわやかで、初夏でちょっと汗ばむくらいのだったのに、今回はまるで違う。
 ハーツレンタカーを借りて、当日のレジストレーションは込み合うので、前日にしてしまおうと、学会の開催されるマコーミックプレイスへ向かう。空港とシカゴを結ぶ高速は結構渋滞していた。以前は結構空いていたから、シカゴの経済は好転しているのであろう。
 学会場に着いたら12:00からという。隣接するホテルでブランチを食べようとしたら、11:00からと言われて、ロビーでしばらく待った。結局、ゆっくりとブランチを食べてから、レジストレーションした。一番乗りだったみたいで、学会場は閑散としていた。

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 リバーノースのトランプホテルにチャックインしようとして、トラブル発生に気づく。パスポートがない!オヘアを出るときは間違いなくあったのだが・・・・。
 空港、レンタカー、隣接のホテル、学会場のに電話で(lost and found)に問い合わせたが、いずれも、パスポートは届けられていないとの返事。さあどうしよう。レンタカーのところがあやしいと思い、午後の予定をキャンセルして、渋滞の中、もう一度飛行場へいったが、見つからない。領事館にいって、帰国のための書類を申請するしかないか・・・・